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微软如何将Surface变成自己的Mac

发布时间:2020-01-14 20:39:20 阅读: 来源:展示架厂家

10月初,微软的一场发布会鲜有地抓住了媒体和用户的注意力。既可以当笔记本也可以当平板用的Surface Book是这次的主角。

今天,Surface所创造的“触控平板+PC”成为探索平板和PC未来的概念。联想的IdeaPad系列、戴尔的XPS12和惠普的Spectrex2都是这个概念的效仿者。甚至连苹果为iPad Pro准备的大屏幕、手写笔和支架保护套,看上去都有Surface的影子。

这是软件起家的微软公司历史上第一次推出了引导潮流的硬件产品。但三年前,微软首次推出Surface的时候,很少有人会这么想。

为什么会有Surface?轻松赚钱的日子结束了

在2012年初,微软的Windows部门主管史提芬·辛诺夫斯基在台上演示了第一代Surface产品:Surface Pro,以及另外一款Surface RT,两者都搭载Windows8的操作系统和10.6英寸屏幕,内置了自家的最新版本Office应用。

当时,没有人觉得这是一款代表了未来的电子产品,更多像是微软的一次疯狂赌注。

微软2012年6月发布了第一代的Surface RT

这是一款可以办公使用,又可以像iPad那样娱乐看片用的平板+PC。而在做产品演示时,辛诺夫斯基手上的Surface还顺利死机,让这个赌注增加了几分不靠谱的感觉。

Surface的出现让PC厂商们不满。宏碁的副总裁Oliver Ahrens在Surface发布后不久就站出来指责微软,直言这款产品不会成功。时任宏碁的CEO的蒋凡可·兰奇还曾表示,“我们曾经让微软慎重考虑Surface的开发”。

对于PC厂商们来说,微软发布Surface无异于是一次背叛,背叛了双方数十年来的合作关系。

1990年代,微软用Windows系统统一了个人电脑用户的屏幕,Mac被挤到市场的边缘,苹果一度面临破产。

伴随Windows的普及,微软建立了一个高效率的生意:从PC厂商们卖出的每一台Windows电脑抽取一部分收入。在这个模式之下,微软只需专注于Windows系统的开发,至于PC市场内部的斗争,不论谁是赢家,都得为Windows付钱。

Windows和Office在之后的十多年内都成了微软最赚钱的生意,每个季度带来数十亿美元的收入。微软公司市值也在2000年突破了6600亿美元的惊人数字,这个数字直到11年后才被苹果以7000亿打破。

这样的好光景持续到了2010年。在2010年之后,PC市场的饱和和走下坡。随着智能手机的兴起,他们逐渐取代PC成为了真正意义上的“个人电脑”。

另一方面,乔布斯在苹果主导的Mac、特别是2010年走向成熟的MacBook Air依靠设计和一年一次的系统升级甩开了PC竞争对手。相比之下,微软每隔三年才能推出一代Windows。

市场的长期下滑直接导致了戴尔和惠普转型,这两家公司各自通过十余次并购从卖PC转而为企业提供服务。剩下的公司也基本都开始推出越来越多的Android产品,不管是手机、还是平板。

在这个过程中Windows的收入也一年少过一年,比尔·盖茨一手创造的轻松赚钱方式已经成为过去。微软需要为Windows找到一个新的收入来源,而卖软件、硬件都自己控制的高端未来PC,获取更多利润看上去是个可行的点子。

Surface第一代产品,连同Windows8一起失败了

于是Surface一开始就被赋予了特殊的使命,“让Windows8变成实物”。这话出自Surface的设计师Ralf Groene之口,在加入微软前Groene曾为IDEO和Frog供职。

为了能把Surface卖得更好,微软做了一系列的努力。比如在苹果店隔壁开设微软零售店,让消费者可以更容易地接触到Surface;为了让SurfaceRT能和iPad拥有同样的续航时间,微软还专门推出了能够在ARM处理上运行的WindowsRT系统。

Surface是一个希望同时满足笔记本电脑和平板电脑需求的全能电脑,忠实反映了Windows8的定位。

在微软规划的未来里,Windows是所有计算设备的中心,包括手机、平板、PC在内的任何设备都应该使用Windows系统。满眼方块的Metro界面也是为了能让平板和PC可以在同一套界面下工作,微软还收购了使用Windows系统的诺基亚手机业务。

鲍尔默在2012年6月的Surface发布会上展示了这款设备

“我喜欢我们对于Windows8的努力,这是一场豪赌。”时任微软CEO的鲍尔默也如此承认到,但鲍尔默赌输了。

对于一款操作系统来说,同时兼顾平板和手机实在是太难了。Windows8因为混乱的操作逻辑和数量有限的应用,成了一次堪比Windows Vista的失败。SurfaceRT的销售是如此之差,在不到一年的时间里让微软损失了9亿美元。

Surface第一代产品的失败结局,也印证了这么一个事实,微软这个软件巨头,对于消费级市场其实并没有什么号召力。

这次失败影响的不仅是微软的PC软硬件,还威胁了微软利润最为丰厚的业务Office。微软为了让Windows拥有独一无二的优势,在iPhone和Android攫取九成手机市场的环境下,让Office坚守着市场份额不值一提的WindowsPhone和Surface,彻底错过了移动时代。

Windows8发布3个月后,Windows业务负责人辛诺夫斯基离职、鲍尔默也在不到一年后宣布退休。

重新出发,定位生产力工具的Surface

2014年2月,萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)接任微软的CEO。这位先后负责互联网服务、Office和云计算的微软老兵将互联网服务和移动作为微软的优先业务。

纳德拉上任不到2个月,Office业务营销总经理朱莉亚·怀特(Julia White)亲自拿着一款iPad Air上台演示了Office for iPad。第一款触屏Office软件为iPad而非Surface所定制。

微软Office业务营销经理朱莉亚·怀特在用iPadAir演示Office应用

任何互联网服务成功的基本前提必然是支持了足够多的终端设备。纳德拉做了取舍,让更多计算机用上Office,要远比卖出更多的Windows平板来得重要。

Office在iPad上发布一周时间便被下载1200万次。数月后,iPhone和Android手机也用上了Office。

重心转移必然会有牺牲者。带着2万多诺基亚员工加入微软的前诺基亚CEO埃洛普,在两轮裁员中几乎失去了所有下属,而他自己也和其它来自诺基亚的高管一并离开了微软。

不过,Surface却在纳德拉时代的微软找到了自己的存在价值——作为一台专注的办公电脑。

2014年5月,微软发布了Surface的第三代产品Surface Pro 3。这一次,Surface的设计团队不再纠结10英寸以上的屏幕对于平板来说是不是太大了,直接在Surface Pro 3上用了一块更大的12英寸屏幕;同时在屏幕比例上从过去的16:9换成了更适合阅读文档和图表的3:2。

作为一款生产力工具的SurfacePro3使用了一块更大的12英寸屏幕

为了这块更适合工作的大号屏幕,Surface Pro 3正面尺寸要比同时期发布的iPadAir2大43%。更大、更重、续航时间更短的Surface Pro 3更接近笔记本电脑而非适合端着用的平板。

同时,微软也砍掉了更适合作为消费使用的8英寸版本和更SurfaceRT产品线,专注于大号的Surface Pro。

Surface Pro的硬件改变也带来了不错的反响。Surface Pro 3推出后的那个季度里,整个Surface系列的销售额达到9.08亿美元,同比增长117%。

而这个成绩,还是在iPad和Android平板电脑销售量普遍下滑的市场大环境中的表现。一时间,办公用的平板电脑,成了厂商探索平板电脑乃至PC未来的新方向。

但微软能做好自己的Mac吗?

今天的Surface不再是微软推广Windows和Office的载体。它是一个从软到硬都由微软控制的产品,像苹果的Mac一样专注于高端办公市场。Surface带来的收入将在PC市场见不到起色的未来,成为驱动Windows继续前进的动力。

如果说微软在Surface Pro 3上确定了要把它做成一台笔记本电脑的话,那么Surface Book则在这条路上走得更远。Surface Book使用了一块13.5英寸的3000x2000分辨率的屏幕、内建最新的英特尔Skylake处理器。

合起来的Surface Book更像一台传统的PC

在离开键盘之后,Surface Book内置的电池只能驱动3小时,从一开始就是一款为连着键盘使用而设计的产品。Surface Book这名字也说明了这一点,它首先是一款笔记本电脑,平板触控的功能只是偶尔用一下而已。

Surface更彻底地变成了PC之后,Surface Book的竞争对手变成了MacBook家族,而非此前的iPad。

考虑到今天MacBook为苹果带来的利润已经超过所有PC厂商之合,复制一个这样的生意看上去不是个坏点子。

iPhone、Mac的利润对比同类其它所有竞争对手之合

多年来,相当一部分重视办公工具的用户都转向了苹果。每年Google的开发者大会基本只能看到MacBookAir和Pro。而美国的科技产品发布会,台下记者手上的电脑也都闪着白色的缺口苹果。

卖好Surface,意味着微软得吸引已经转向Mac的用户,这并不是一件容易的事情。特别考虑到成立40年来,微软除了Xbox以外并没有多少面向个人销售的经验——Windows不管有多少人用,绝大部分都是微软批量卖给PC厂商,再由它们预装在新出厂的电脑上。

最近的销售表现也印证了Surface的前景未卜。上周五公布的财务数据显示微软今年7-9月通过Surface获得的收入比去年同期少了1/4。

通过Surface,微软有了自己的Mac。现在的问题是,它能买好么?

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